HISTOIRE DE HARLEY DAVIDSON


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1940-1949

Début 1940 Babe Tancrede devient le plus populaire pilote des USA et remporte les 200 miles
H-D présente le Modèle F, une version de 74ci (1200 cm3)du Knucklehead.
Création du premier club exclusivement féminin "The Motor Maids"

Harley introduit une série "d'Emblem" métalliques sur les réservoirs, en lieux et places des décalcomanies


test
Voir les différents "Emblem"



Babe Tancrede

La guerre qui frappe à la porte conduis la firme à "concevoir", puis à produire un nouveau modèle le XA
pour Experimental Army. C'est un bicylindre à plat de 750cm3 fortement copié sur la R71 BMW
Don Loucks remporte la 17ème victoire pour H-D dans la Jack Pine Endurance Run.
Suite à l'attaque de Pearl Harbor le 7 décembre 1941 par les Japonais,
rapidement toutes les motos qui sortiront de chez Harley-Davidson seront destinées aux armées.


XA 1942

Mais en 1942 c'est surtout la WLA qui est produite, car seulement 1011 exemplaires de xa seront
construites et utilisées essentiellement dans le confit en Afrique du nord.
Walter Davidson président et co-fondateur de H-D meurt à l'âge de 65 ans, c'est William H. Davidson,
frère de William, qui prend la succession à la tête de la Motor.
Début 1943 c'est William Harley qui décède à son tour, alors que Harley-Davidson reçoit sa première
distinctions militaires "E" pour la qualité de sa production et son effort de guerre.


WLA 1942

A la fin de la seconde guerre mondiale, c'est 90 000 motos versions armées, qui sont sorties d'usine.
la fin proche de la guerre contraint l'armée à annuler la commande du dernier lot de plus de 11000 WLA,
provoquant le licenciement de 500 employés. En 1946 reprise de l'activité civile malgré une grève
déclenchée par les ouvriers qui bloque la production durant 5 mois.
C'est un nouveau site de fabrication situé à Capitol Drive qui est ouvert en 1946,
l'unitée de Juneau Avenue demeure l'atelier d'assemblage.
Le film l'équipée sauvage prend pour point de départ le fait divers d'Hollister en 1947.
Le personnage joué par Lee Marvin,"chino" plagit William Forkner en Knucklehead "bobberisé"
(1er biker de l'histoire, Boozefighters MC). Fin de la production du Knucklehead.


L'Équipée Sauvage (The Wild Ones)

1948 Evolution importante pour Harley-Davidson, puisque le moteur "PanHead" avec des cache culbuteurs
en forme de "poêles à frire" entre en production, il est doté de culasses en aluminium.
Ses soupapes sont commandées par des poussoirs hydrauliques, commandés par l'arbre à cames par
l'intermédiaire de roulettes. Contrairement à l'image que l'on se fait habituellement de
la mécanique Harley-Davidson, ce moteur est considérablement évolué pour son époque.
Mise en service en 1949 sur "l'Hydra-Glide"(FL) de la nouvelle fourche hydraulique,
et Abandon de la Springer à parallélogramme.

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